Estanbul

Las 13 mejores cosas que hacer en Estambul por primera vez

Hay algo verdaderamente místico en la ciudad de Estambul, en Turquía.

La metr√≥polis que ha atravesado continentes, imperios, religiones y culturas durante miles de a√Īos tiene una tenacidad innegable y un encanto casi m√≠tico que todav√≠a hoy hace que los viajeros se dirijan all√≠ en masa.

Porque a pesar de no ser la capital oficial de Turquía, no cabe duda de que Estambul es su ciudad más dinámica y deslumbrante, y visitarla en el marco de mi viaje por Oriente Medio fue sin duda un momento culminante.

Sí, los 5 días que pasé en Estambul me brindaron realmente una gran oportunidad de explorar gran parte de esta ciudad, pero casi me dejaron con una sensación de agobio.

Sí, si también es la primera vez que visitas Estambul, es fácil que te sientas completamente aturdido por todas las zonas y cosas que hacer en esta ciudad, sobre todo si no tienes mucho tiempo para visitarla.

Pero no temas, esta gu√≠a perfecta est√° dise√Īada para ofrecerte todo lo que necesitas ver para que tu primer viaje a esta ciudad sea un √©xito, as√≠ que aqu√≠ est√°n, las 13 mejores cosas que hacer en Estambul para quienes la visitan por primera vez…

#1 Caffeinate en Kadikoy

Acab√© aloj√°ndome en Kadikoy (un suburbio menos tur√≠stico de Estambul, en la parte asi√°tica de la ciudad) despu√©s de que muchos amigos me aconsejaran que era el mejor sitio… y me encant√≥ su ambiente tan local y aut√©ntico.

Situado en el lado oriental del B√≥sforo -el estrecho de agua que separa la Turqu√≠a asi√°tica de la europea-, Kadikoy es sin duda un lugar muy juvenil y vibrante, lleno de extravagantes tiendas de antig√ľedades y puestos vintage pop-up.

Por ello, pasear por sus coloridas callejuelas y mirar escaparates hasta saciarte es, sin duda, una de las mejores cosas que hacer en Estambul.

Eso y pararse a disfrutar de las bebidas con cafeína en una de las muchas, muchas cafeterías situadas aquí, por supuesto; sinceramente, ¡no sé si he visto tantas en mi vida!

Sí, como ya habrás adivinado, Kadikoy es una zona muy estudiantil y, llena de mucha gente joven, lo que significa que aquí hay mucha diversión por descubrir.

Y cuando se trate de alojarse en Estambul con un presupuesto ajustado, te alegrará saber que uno de mis albergues favoritos de la ciudad se encuentra también en este suburbio.

Hush Hostel Moda es un lugar maravilloso gracias a su ubicación privilegiada, así como a su bar en la azotea, y es muy recomendable.

#2 Visita la Mezquita de Ortakoy

Situada en la orilla europea del Bósforo, la mezquita de Ortakoy está abierta a los no musulmanes y, con su entorno fluvial, es uno de los edificios religiosos más bellos que visitar en la ciudad.

De entrada libre y fácil de encontrar, el techo de la sala principal es más que precioso y, maravillosamente, se permiten fotografías.

Las mujeres deben cubrirse la cabeza, y todo el mundo debe llevar un nivel de ropa respetuoso y quitarse los zapatos.

Me encantó esta mezquita porque es mucho menos famosa que la Mezquita Azul y me proporcionó una visión maravillosa de la vida local en este país islámico.

#3 Instantánea del Palacio de Dolmabahçe

Situado en el distrito de BeŇüiktaŇü de Estambul, este magn√≠fico palacio fue el principal centro administrativo del Imperio Otomano de 1856 a 1887 y de nuevo de 1909 a 1922.

Histórico, grandioso y opulento, es el palacio más grande de Turquía, y de hecho contiene el salón de baile más grande del mundo.

Dividido en 3 secciones y rodeado de hermosos jardines, la entrada cuesta 300 TL y la visita debe durar entre 2 y 3 horas.

Consigue tus entradas para el palacio aquí, o reserva tu visita al palacio aquí, de lo contrario, si prefieres no gastar tu dinero en esto, vale la pena que sepas que puedes pasear por los preciosos jardines de la entrada y admirar la vista de los arcos de entrada de forma gratuita.

#4 Pasea por el Parque YńĪldńĪz

Pasear por el casi des√©rtico Parque YńĪldńĪz fue una de las cosas que m√°s me gust√≥ hacer en Estambul, ¬°y m√°s teniendo en cuenta que es gratis!

Si te toca un bonito d√≠a soleado, sin duda ayuda, pero este precioso parque con sus suaves pasarelas y puentes de cuerda ser√≠a un buen regalo en cualquier √©poca del a√Īo.

Perfecto para un picnic o para contemplar las vistas de la ciudad desde su elevada posici√≥n, dirigirse al Parque YńĪldńĪz es sin duda el lugar id√≥neo para un poco de paz y tranquilidad en medio del ajetreo de Estambul.

Es la forma perfecta de escapar de las multitudes de turistas y ver la verdadera Estambul, una visita obligada para quienes la visitan por primera vez.

#5 Pasea por la orilla en Jalkodean

De vuelta al lado oriental de Estambul, cerca del suburbio de Kadikoy, la peque√Īa zona de Khalkodean bordea el agua y es el lugar perfecto para pasear y respirar aire fresco.

Lleno de lugare√Īos, sobre todo los fines de semana soleados, que holgazanean en las reservas de hierba de enfrente, es un lugar estupendo para empaparse de las aut√©nticas vibraciones de Estambul y maravillarse de lo diferentes que pueden ser las dos caras de esta ciudad.

#6 Vigilancia popular en la plaza Taksim

Plaza emblemática de Estambul, ninguna visita a esta ciudad estaría completa sin hacer un viaje a la Plaza de Taksim.

Considerada el coraz√≥n moderno de la ciudad, con el Monumento a la Rep√ļblica erguido en el centro, esta plaza central del lado europeo es un lugar estupendo para sentarse y observar c√≥mo corre la ciudad a tu alrededor.

Conocido como el Monumento a la Rep√ļblica, se construy√≥ para conmemorar la formaci√≥n de la Rep√ļblica Turca en 1923 y se siente como el coraz√≥n de la ciudad en muchos sentidos.

#7 Disfruta de la M√ļsica en Directo en la Avenida Istikal

Y desde la plaza Taksim sale la principal calle comercial de Estambul: la avenida Istikal.

Pero aquí no sólo hay tiendas en los adoquines, sino también edificios históricos, iglesias antiguas, tranvías del viejo mundo y un montón de espectáculos en directo.

Desde los fabricantes de helados que llaman a gritos a los posibles compradores hasta los maravillosos m√ļsicos callejeros y artistas callejeros, esta avenida tiene un aut√©ntico bullicio y recorrerla es, sin duda, una de las mejores cosas gratis que hacer en Estambul.

#8 Saborea las calles adoquinadas de Karaköy

Otra zona estupenda para visitar y pasear por la parte europea de Estambul es Karaköy, una de las zonas más antiguas e históricas de la ciudad, con un muelle y un puente preciosos.

Sin embargo, es por la Torre G√°lata por lo que este lugar es m√°s famoso.

Construido por primera vez en 1348, ahora sirve como museo y tiene una incre√≠ble vista de 360¬ļ de la ciudad desde su plataforma de observaci√≥n. Consigue tus entradas aqu√≠.

También se cree que esta Torre marca el final de la Ruta de la Seda, por lo que es una visita obligada para los aficionados a la historia y, sin duda, una de las mejores cosas que hacer en Estambul para quienes la visitan por primera vez.

Y ya que estás aquí, no dejes de pasear por este encantador barrio: con su ambiente hipster, sus callejuelas adoquinadas, sus cafeterías y sus preciosos escaparates de tiendas independientes, ¡es una delicia!

#9 Maravíllate ante la Mezquita Azul

Me ha llevado hasta el n√ļmero 9 de mi lista de las mejores cosas que hacer en Estambul, ¬°pero ahora empezamos a llegar a algunas de las m√°s importantes!

En primer lugar, la Mezquita Azul, una de las estructuras m√°s famosas de toda la ciudad.

Lamentablemente estaba siendo renovado cuando lo visit√© (aunque ahora estar√° abierto, ya que pas√© literalmente por Estambul en la √ļltima semana de las obras), incluso pasear por el patio para maravillarse con el exterior mereci√≥ la pena.

Así que si tienes la oportunidad de entrar y ver los famosos azulejos de colores hechos a mano que dan nombre a este edificio religioso, ¡te aconsejo que lo hagas!

Incluida en la lista de la UNESCO en 1985, y conocida localmente como Mezquita de Sultanahmet, es la principal mezquita del condado y puedes conseguir tus entradas aquí.

#10 Juerga en el Gran Bazar

Lo siguiente en mi lista de las mejores cosas que hacer en Estambul, tiene que ser dirigirme al Gran Bazar.

¬ŅEs tur√≠stico? S√≠.

¬ŅHay mucho trabajo? S√≠.

Pero, ¬Ņa√ļn tienes que ir? ¬°S√≠!

Ning√ļn viaje a esta ciudad estar√≠a completo sin una visita a este enorme mercado, y tanto si quieres comprar algunos recuerdos para los que est√°n en casa, como t√©s, especias, jabones y toallas turcas para ti, ¬°√©ste es el lugar para encontrarlos!

Sin embargo, al abarcar 61 calles, es fácil perderse, así que si prefieres hacer un recorrido, éste es muy recomendable.

#11 Tacha Santa Sofía de tu lista

La Gran Mezquita de Santa Sofía se construyó originalmente en época romana como catedral, y es uno de los primeros ejemplos de arquitectura bizantina del mundo; no olvidemos que Constantinopla (como se conocía antiguamente a Estambul) fue la capital del imperio bizantino.

Cuando Constantinopla cayó en manos del Imperio Otomano, la iglesia se convirtió en mezquita, antes de convertirse en museo como parte de un país laico desde 1935 hasta 2020. Después de esto, Hagia Sofia volvió a convertirse en un edificio religioso.

Todavía puedes visitar la Hagia Sofia, incluso con una audioguía, a la que puedes comprar acceso aquí.

Alternativamente, puedes hacer una visita guiada a Santa Sofía, que incluiría el acceso rápido, ¡una buena idea porque las colas suelen ser muy largas!

Esta excursión en grupo reducido de primera categoría incluye un guía local profesional titulado y acceso a Santa Sofía, la Cisterna Basílica y el Palacio Topkapi.

#12 Crucero por el Bósforo

No hay muchas ciudades que puedan presumir de tener una frontera en medio, ¬°y a√ļn hay menos que puedan presumir de tener una frontera entre continentes!

Pero eso es precisamente lo que te brinda la oportunidad de hacer un magnífico paseo por el río Bósforo en Estambul, ¡además de incluir increíbles vistas de la ciudad y un delicioso y fresco aire marino gratis!

Y también hay mucho donde elegir, con varios muelles de ferry en esta ciudad: los principales se encuentran en Karakoy, Kabatas, Besiktas y en Eminonu, en la parte europea, y en Uskudar y Kadikoy, en la asiática.

Sólo tienes que llegar y comprar un billete para la siguiente salida, que no suele tardar más de 15 minutos.

En realidad hay 22 l√≠neas p√ļblicas de transbordadores a lo largo del B√≥sforo, cuyo precio depende de la distancia recorrida, as√≠ que lo √ļnico que tienes que hacer es elegir tu destino.

Cabe se√Īalar que los transbordadores Boshporous s√≥lo funcionan hasta las 23 h.

#13 Haz un recorrido gastronómico

Y por √ļltimo, pero no por ello menos importante, en mi lista de las mejores cosas que hacer en Estambul para los primerizos est√° ¬°comer!

Francamente, no hay forma de que vengas a esta ciudad y no te involucres a fondo en la comida que ofrece… adem√°s de aprenderlo todo sobre los platos locales.

Y este recorrido nocturno a pie de 4 horas es realmente la mejor forma de hacerlo.

La forma perfecta de ver Estambul con un guía profesional y conocer las mejores cosas y lugares para comer en la ciudad, este recorrido de primera categoría te hará disfrutar de todo, desde marisco hasta delicias azucaradas, e incluye un mínimo de 4 paradas gastronómicas.

También incluye la recogida en el hotel y se limita a un grupo reducido, lo que lo convierte en una opción muy preferible a algunos de los recorridos gratuitos a pie que, en mi opinión, están muy masificados aquí.

Cosas que hacer en Estambul en tu 2ª visita

Y si no es tu primera visita a Estambul -quizá sea la segunda o incluso la tercera-, aquí tienes una lista de mis otras principales elecciones en lo que se refiere a los mejores lugares que visitar en esta ciudad.

  • Palacio Topkapi
  • Museos arqueol√≥gicos
  • Museo de Arte Turco e Isl√°mico
  • Cisterna Bas√≠lica

Si quieres visitar alguna de estas atracciones (o quizá todas), quizá te interese la Tarjeta de Bienvenida de Estambul o el Pase a los Museos de Estambul, que te permitirán entrar por la vía rápida.

Sólo tienes que hacer clic en los enlaces para saber qué pases incluyen qué atracciones y ver los precios.

También creo que hacer un recorrido a pie por la zona de Fener/Balat, Patrimonio de la Humanidad en Estambul, es otra de las mejores cosas que hacer en esta ciudad, si puedes hacerlo.

¬ŅCu√°ndo visitar Turqu√≠a?

Visit√© Turqu√≠a en mayo y tengo que decir que fue una √©poca del a√Īo bastante perfecta. Septiembre tambi√©n ser√≠a una gran opci√≥n.

Al no haber todavía las multitudes (ni la humedad) de la temporada alta de verano, seguirá habiendo mucho sol durante estos meses, así como un tiempo estupendo para hacer turismo por la ciudad.

Yo evitaría visitar Turquía durante los meses de invierno (de noviembre a febrero), demasiado fríos, y también durante los meses de verano (junio, julio y agosto), cuando puede hacer demasiado calor.

¬ŅCu√°nto tiempo pasar en Turqu√≠a?

Por si a√ļn no hab√≠as mirado un mapa antes de viajar a Turqu√≠a, te adelanto que… ¬°es un pa√≠s muy grande!

Realmente necesitarás un mes para hacer justicia a este país, pero comprendo que no todo el mundo dispone de tanto tiempo.

En ese caso, 2 semanas es una buena cantidad de tiempo para ver lo m√°s destacado, incluyendo Estambul, Cappacdocia, Esmirna y la costa mediterr√°nea.

#3 ¬ŅC√≥mo moverse por Turqu√≠a?

Una forma de ahorrar tiempo es volar por el pa√≠s en lugar de recorrer grandes distancias por tierra, y la buena noticia es que hay muchas compa√Ī√≠as a√©reas de bajo coste que operan vuelos nacionales dentro de Turqu√≠a y los precios pueden ser sorprendentemente baratos si reservas con antelaci√≥n.

Volé de Estambul a Capadocia y luego a Esmirna, y me encantó pagar sólo unos 35 dólares por cada tramo de este viaje, evitando los autobuses nocturnos que me habrían dejado destrozada al día siguiente.

Como siempre, utilizo Skyscanner para conseguir las mejores ofertas, incluso en vuelos nacionales turcos.

Pero, por supuesto, los autobuses y trenes dentro de Turquía están definitivamente abiertos a quienes disponen de un presupuesto reducido, y desde Esmirna, opté por utilizar el transporte terrestre para desplazarme durante el resto de mi estancia en Turquía, incluida Pamukkale y la costa mediterránea.

El transporte p√ļblico de Turqu√≠a es sorprendentemente bueno y hay m√ļltiples conexiones a trav√©s de la mayor√≠a de las ciudades importantes.

Los trenes son baratos, limpios y eficientes, y muchas compa√Ī√≠as de autobuses de larga distancia ofrecen servicios de restauraci√≥n, puntos de recarga y asientos reclinables, por lo que no es realmente dif√≠cil viajar de esta forma.

Los trenes pueden reservarse la ma√Īana de la salida en la mayor√≠a de los casos, pero los autobuses suelen llenarse porque, curiosamente, pueden ser m√°s r√°pidos.

Esto significa que merece la pena reservar los billetes de autob√ļs el d√≠a anterior a trav√©s de las oficinas de las empresas, que suelen estar todas juntas en la principal zona de transporte de una ciudad, ¬°muy f√°cil!

La √ļnica otra cosa que hay que tener en cuenta es que a menudo los viajes por tierra en Turqu√≠a pueden requerir varios cambios.

Normalmente tendrás que llegar a la ciudad central más cercana y desde allí conectar con otro destino importante, antes de continuar de nuevo.

Y si tu √ļltima parada es una ciudad m√°s peque√Īa, posiblemente tendr√°s que viajar tambi√©n en dolmus (que es un peque√Īo monovolumen).

Sin embargo, todo es bastante sencillo, y a menudo puedes comprar varios tramos al mismo tiempo con la misma empresa en la misma oficina: ¬°resultado!

Si no, puedes utilizar Busbud para reservar tus billetes por Internet, ¬°lo que te ahorrar√° mucho tiempo y molestias!

Acceder al dinero en Turquía

La moneda de Turquía es la lira turca (TL).

Por todo el país abundan los cajeros automáticos, que aceptan tarjetas Visa y Mastercard, y también hay muchas oficinas de cambio que ofrecen buenos tipos de cambio de euros, libras esterlinas y dólares estadounidenses.

Y para evitar que te timen con los malos tipos de cambio y las comisiones por transacciones en el extranjero, te recomiendo encarecidamente que te lleves a Turquía una tarjeta Wise.

La forma perfecta de conseguir buenos tipos de cambio de la lira turca y de evitar pagar por utilizar tu tarjeta en el cajero automático, ¡mi Tarjeta Wise nunca se separa de mí!

Recorridos recomendados por Turquía

Si prefieres no viajar a Turqu√≠a por tu cuenta, pero aun as√≠ quieres ver lo mejor de este incre√≠ble pa√≠s, ¬Ņpor qu√© no echas un vistazo a estos circuitos por Turqu√≠a?

Abarcando una gran variedad de destinos en el país, y variando en duración de 1 a 3 semanas, hay un montón de opciones aquí, lo que significa que ¡seguro que encuentras tu viaje perfecto!

4 cosas esenciales que debes llevar a Turquía

#1 Buena c√°mara – Desde el paisaje lunar de Capadocia hasta las aguas azul turquesa del Mediterr√°neo, desde los bulliciosos bazares de Estambul hasta las antiguas ruinas de √Čfeso, necesitar√°s una buena c√°mara de viaje para Turqu√≠a, y la Sony A6000 sin espejo siempre cumple mis expectativas.

#2 Pa√Īuelo en la cabeza – Si vas a ver alguna mezquita en Turqu√≠a, las mujeres deber√°n ir preparadas con un pa√Īuelo en la cabeza para entrar, as√≠ como una falda larga o unos pantalones y una camiseta de manga larga.

#3 Equipo de playa РUn bonito bikini y un magnífico sombrero para el sol son esenciales para lucir tipazo en la costa mediterránea de Turquía.

#4 Chubasquero РVisité Turquía en mayo, técnicamente el comienzo del verano y la temporada alta, pero me sorprendió el frío y la humedad que hacía en algunas partes del país como Estambul y Capadocia. Llevar conmigo mi chaqueta ligera, cortavientos e impermeable de North Face me salvó la vida.

Mejor seguro de viaje para Turquía

Nunca se me ocurrir√≠a viajar a ning√ļn lugar de estos sin una cobertura adecuada y siempre recomiendo el seguro de viaje de World Nomads, que he utilizado durante mi estancia en este pa√≠s y en todo Oriente Medio.

Me encanta su gran cobertura de las actividades de senderismo -fundamental para viajar a un país como Turquía-, así como su excelente servicio de atención al cliente y la posibilidad de reclamar en línea, que resulta muy práctica si viajas a lugares remotos durante mucho tiempo.

Por otra parte, si eres un viajero de larga duración, un nómada digital o un trabajador a distancia frecuente que busca un seguro de viaje, no busques más y contrata las magníficas pólizas de seguro para nómadas de Safetywing.

¬°Estos tipos te cubrir√°n a unos precios realmente estupendos!

Así que ahí la tienes, mi lista de las 10 mejores cosas gratis que hacer en Estambul.

¬ŅHas visitado esta incre√≠ble ciudad?

¬ŅQu√© es lo que m√°s te gustaba hacer all√≠?

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